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An Argument for the use of Holotropic Breathwork as an Adjunct to Psychotherapy

Laurel Watjen

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Title/Título:

🇬🇧: An Argument for the use of Holotropic Breathwork as an Adjunct to Psychotherapy

🇪🇸: Consideraciones para el Uso de la Respiración Holotrópica como Complemento de la Psicoterapia

Author/Autor: Laurel Watjen
Language/Idioma: English
Abstract/Resumen:

Abstract

The psychoanalytic viewpoint proposes that insight into one’s unconscious thoughts, feelings, and motivations can be helpful in understanding and changing personal constructs (Goldenberg & Goldenberg, 2013). Conversely, anything that stands in the way of accessing that material may present a barrier to effective psychotherapy. Holotropic Breathwork, a process of rapid, deep breathing to evocative music, induces a non-ordinary state of consciousness (NOSC) (Taylor, 2007), which reportedly allows deeper access to the unconscious. Rhinewine and Williams (2007) offer a hypothetical, bio-psychological explanation of the disinhibiting mechanism of holotropic NOSC’s, which reduce the self-protectiveness of the logical/thinking part of the brain, and potentially result in opening to new insights. Ryan and Deci’s (2008) Self-determination Theory (SDT) model offers a current and accepted framework from which to explain the potential effectiveness of the therapeutic setting and practice of HB. SDT proposes that there are three universal psychological needs which are essential for the occurrence of growth toward psychological health and well-being: autonomy, competence, and relatedness. This paper describes how Holotropic Breathwork fulfills those three needs, potentially resulting in therapeutic benefit. An overview of research on the healing benefits of NOSC’s, and in particular, on the use of HB as an adjunct to psychotherapy is included to support the argument that HB may be beneficial in this context.

Resumen

El punto de vista psicoanalítico propone que comprender los propios pensamientos inconscientes, sentimientos y motivaciones puede ser útil en la comprensión y cambio de los constructos personales (Goldenberg y Goldenberg, 2013). Por el contrario, cualquier cosa que se interponga en el camino de acceso a ese material puede representar un obstáculo para la psicoterapia efectiva. La Respiración Holotrópica (RH), un proceso de respiración rápida y profunda acompañado de música evocadora, induce un estado no ordinario de conciencia (ENOC) (Taylor, 2007) que, al parecer, permite un acceso más profundo al inconsciente. Rhinewine y Williams (2007) proponen una hipótesis biopsicológica del mecanismo de desinhibición de los ENOC holotrópicos, el cual reduce la auto-protección de la parte lógica/pensante del cerebro, y que potencialmente conduce a la apertura a nuevas comprensiones. La Teoría de la Autodeterminación (TAD) de Ryan y Deci (2008) ofrece un marco actual y aceptado desde el que poder explicar la potencial eficacia del entorno terapéutico y la práctica de la RH. La TAD propone que hay tres necesidades psicológicas universales que son esenciales para la aparición de crecimiento hacia la salud y el bienestar psicológico: autonomía, competencia y capacidad de relación. Este artículo describe cómo la RH cubre esas tres necesidades, dando potencialmente como resultado un beneficio terapéutico. Finalmente, se presenta una visión general de la investigación sobre los beneficios curativos de los ENOC y, en particular, en el uso de la RH como un complemento a la psicoterapia, para respaldar el argumento de que HB puede ser beneficioso en este contexto.

Keywords/Palabras Clave:

🇬🇧: Holotropic Breathwork, non-ordinary state of consciousness, psychotherapy, self-determination theory, unconscious

🇪🇸: Respiración Holotrópica, estados no-ordinarios de consciencia, psicoterapia, teoría de la autodeterminación, inconsciente

Pages/Páginas: 103-111
Date of Publication/Fecha de Publicación: June 30th, 2014
Citation/Referencia:

Watjen, L. (2014). An argument for the use of Holotropic Breathwork as an adjunct to psychotherapy. Journal of Transpersonal Research, 6(1), 103-111