ATI

Facebook Friends as Mental Health Amateurs: A Case Study on the New Age Subculture

Robert Beshara

File Size: 533.74 KB
File Type: application/pdf
Title/Título:

🇬🇧: Facebook Friends as Mental Health Amateurs: A Case Study on the New Age Subculture

🇪🇸: Amigos de Facebook como potenciales terapeutas: Un Estudio de Caso sobre la Cultura de la Nueva Era

Author/Autor: Robert Beshara
Language/Idioma: English
Abstract/Resumen:

Abstract

In this paper, the researcher examined a case study from Facebook: a question posted publicly by a contemporary American writer and philosopher, whom we shall refer to with the pseudonym FR, and the comments he received on his question from his virtual friends and followers. The data was analyzed using grounded theory in three broad stages: open coding, higher order themes, and theoretical sensitivities. The nature of the question and the answers were psychological, so it was commonsensical to evaluate the advice that FR received and to try to identify FR‘s mental condition based on the available clues, that is, the phrasing of FR‘s question and the comments his question received on Facebook. Based upon the researcher's interpretation of the qualitative data the following theory was generated: Facebook friends can play the role of mental health amateurs; however, it is our responsibility to be discerning as receivers of such lay psychological advice. An argument is made for Facebook Therapy (FBT), but not as a substitute for traditional forms of therapy, rather as a starting point that may help us choose the right treatment path. FR was chosen for a number of reasons, but mainly because his network represented a sample of the New Age (NA) subculture, which is a part of the focus of this study. Theoretical literature is referenced towards the final stage of the research to help, at a meta-level, situate the Internet vis-à-vis the noosphere. In conclusion, the results of this study shed light on the potential of one‘s virtual community on social networks as a useful resource when it comes to lay psychological advice.

Resumen

En este artículo, el investigador examinó un estudio de caso de Facebook : una pregunta publicada por un escritor y filósofo americano contemporáneo -a quien nos referiremos con el seudónimo FR- y las respuestas que recibió a su pregunta por parte de sus amigos virtuales y seguidores. Los datos fueron analizados usando la ―grounded theory‖ en tres etapas: codificación abierta, elección y ordenación de los temas, y sensibilidades teóricas. La naturaleza de la pregunta y sus respuestas, fueron de tipo psicológico. Se evaluaron de forma racional los consejos que recibió FR y se intentó identificar la condición mental de FR basándose en los indicios disponibles, es decir, la redacción de la pregunta y los comentarios recibidos a su pregunta en Facebook. Basándose en la interpretación del investigador desprendida de los datos cualitativos, se postula la siguiente teoría: los amigos de facebook pueden jugar un papel como aficionados de la salud mental. Sin embargo, es nuestro papel como receptores, el discernir este tipo de consejos psicológicamente profanos. De este hecho se induce una razón para la Terapia Facebook (TFB), obviamente no como un sustituto a las tradicionales formas de terapia, sino más bien como un punto de partida que puede ayudarnos a elegir el camino para el tratamiento correcto. FR fue elegido por varias razones, pero principalmente debido a que su red de amigos y seguidores suponía una muestra representativa de la subcultura de la Nueva Era (NE), la cual es parte del foco de atención en este estudio. En la etapa final de esta investigación se ofrece una literatura teórica para entender Internet vis a vis, como una noosfera. Los resultados concluyen que existe un ingenioso potencial en la comunidad virtual en lo referente a redes sociales, que sirve como herramienta útil de asesoramiento psicológico, aunque de forma no profesional.

Keywords/Palabras Clave:

🇬🇧: facebook therapy, new age subculture, psychological advice, mental health

🇪🇸: terapia facebook, subcultura nueva era, asesoramiento psicológico, salud mental

Pages/Páginas: 77-85
Date of Publication/Fecha de Publicación: December 30th, 2013
Citation/Referencia:

Beshara, R. (2013). Facebook friends as mental health amateurs: A case study on the new age subculture. Journal of Transpersonal Research, 5(2), 77-85